Document Type : Research Article


1 MA in English Language and Literature, Urmia University, Urmia, Iran,

2 Associate Professor of English Literature, English Department, Faculty of Literature and Humanities, Urmia University, Urmia, Iran,


In the 1990s, the first wave of trauma theories was raised to extend the boundaries of psychological trauma studies into other fields, including literary theories and literature. Jeannette Walls (1960-), an American author and journalist, writes about her characters’ resistance to life’s adversities in her novels. Despite the existing studies on her most well-known novel The Glass Castle (2006), her other novel, The Silver Star (2013), has been marginalized since its publication. Thus, this study addresses The Silver Star and examines the “trauma and recovery” of the two main characters, Charlotte and Liz. It deploys Judith Herman’s trauma theory which focuses on the symptoms, effects, and recovery process of “post-traumatic stress disorder”. Following the experienced traumatic moments, Charlotte and Liz bear three main symptoms of post-traumatic stress disorder, including “hyperarousal”, “intrusion”, and “constriction”. As a primary effect of PTSD, they also disconnect themselves from their family and society while desperately seeking help to be recovered. The study argues that Walls represents social support as the most influential element in the “recovery” process of PTSD. The findings show that the recovery process varies according to the support that each character receives; Charlotte is not able to progress in the recovery process without receiving sufficient support from others while Liz recovers by getting enough support to construct a sense of safety.


Main Subjects

Article Title [Persian]

تروما و بهبودی در رمان «ستاره‌ی نقره‌ای» اثر ژانت والز

Authors [Persian]

  • سیده فاطمه اسماعیلی 1
  • دکتر فرح قادری 2

1 کارشناس ارشد زبان و ادبیات انگلیسی، گروه زبان انگلیسی، دانشگاه ارومیه، ارومیه، ایران

2 دانشیار زبان و ادبیات انگلیسی، گروه زبان انگلیسی، دانشکدۀ ادبیات و علوم انسانی، دانشگاه ارومیه، ارومیه، ایران

Abstract [Persian]

در دهه ی 1990 اولین موج نظریات تروما با هدف گسترش مرز­های مطالعاتی از روانشناسی به دیگر زمینه­ها، از جمله نظریه های ادبی و ادبیات، ایجاد شد. ژانت والز (1960- )، نویسنده و روزنامه نگار آمریکایی، در رمان­های خود درباره­ی مقاومت در برابر ناملایمات زندگی می نویسد. علی­رغم بررسی­های متعددی که بر روی رمان شناخته شده­ی او،  «قصر شیشه­ای» (2005) صورت گرفته، دیگر رمان وی، «ستاره ی نقره­ای» (2013)، از زمان انتشار خود در پژوهش­ها نادیده گرفته شده است. از این رو این مطالعه، آسیب­های روحی و فرایند بهبودی دو شخصیت اصلی «ستاره­ی نقره­ای» را مورد بررسی قرار می­دهد. بدین منظور نظریه ترومای جودیث هرمن که بر روی علائم، تاثیرات و فرایند بهبود اختلال فشار روانی پس ­آسیبی متمرکز است، مورد استفاده قرار گرفته است. شارلوت و لیز به دنبال لحظات تروماتیکی که تجربه کرده اند سه علائم اصلی اختلال فشار روانی پس ­آسیبی را در خود نمایان می سازند. آنها همچنین به عنوان اولین تاثیر اختلال فشار روانی پس­آسیبی، درحالیکه نیازمند حمایت از طرف دیگران برای بهبودی خود هستند، باعث گسستگی خود از دیگران و جامعه می­شوند. بنابراین این مطالعه استدلال می کند که والز وجود حمایت اجتماعی را به عنوان تاثیرگذارترین عنصر در فرایند بهبود اختلال فشار روانی پس­آسیبی نشان می­دهد. نتایج نشان می­دهند که فرایند بهبود با توجه به حمایتی که هر یک از شخصیت­ها دریافت می­کنند متفاوت است. شارلوت بدون دریافت حمایت کافی از دیگران قادر به پیشرفت در فرایند بهبود نیست. درحالیکه لیز با دریافت حمایت کافی برای ایجاد حس امنیت در این فرایند پیشروی می­ کند.

Keywords [Persian]

  • اختلال فشار روانی پس‌آسیبی
  • جودیث هرمن
  • خاطرات
  • «ستاره‌ی نقره‌ای»
  • ژانت والز
Balaev, M., & Satterlee, M. (2012). The nature of trauma in American novels. Northwestern University Press.
Balaev, M. (2018). Trauma studies. In D. H. Richter (Ed.), A companion to literary theory (pp. 360–371). Wiley.
Baxter, E. A., & Diehl, S. (1998). Emotional stages: Consumers and family members recovering from the trauma of mental illness. Psychiatric Rehabilitation Journal, 21(4), 349–355.    
Ford, J. D. (2009). Posttraumatic stress disorder: Scientific and professional dimensions (1st ed.). Academic Press.
Friedman, M. J. (2015). Posttraumatic and acute stress disorders (6th ed. 2015 ed.). Springer.
Gilmore, L., & Marshall, E. (2013). Trauma and young adult literature: Representing adolescence and knowledge in David Small’s Stitches: A Memoir. Prose Studies, 35(1), 16–38.   
Haglund, M., Cooper, N.S., Southwick, S.M., & Charney, D.S. (2007). 6 keys to resilience for PTSD and everyday stress: Teach patients protective attitudes and behaviors. Current Psychiatry, 6, 23-30.
Herman, J. L. (2015). Trauma and recovery: The aftermath of violence-From domestic abuse to political terror. Basic Books.
Jirek, S. L. (2016). Narrative reconstruction and post-traumatic growth among trauma survivors: The importance of narrative in social work research and practice. Qualitative Social Work, 16(2), 166–188.  
Krippner, S., Pitchford, J. A. D. P., & Davies, J. A. (2012). Post-traumatic stress disorder. ABC-CLIO.
Lansky, M. R. (2000). Shame dynamics in the psychotherapy of the patient with PTSD: A viewpoint. Journal of the American Academy of Psychoanalysis, 28(1), 133–146.  
Marzillier, J. (2017). To hell and back. Robinson.
Merriam-Webster. (n.d.). Silver Star. In dictionary. Retrieved February 6, 2022, from  
Moran, E. G. (1994). [Review of the book Trauma and recovery: The aftermath of violence-From domestic abuse to political terror, by J. L. Herman]. Gender and Society, 8(1), 136–138.
Piers, C. (1996). A return to the source: Rereading Freud in the midst of contemporary trauma theory. Psychotherapy: Theory, Research, Practice, Training, 33(4), 539–548.  
Ruch, L. O., & Leon, J. J. (1986). The victim of rape. In S. E. Hobfoll (Ed.), Stress, social support, and women (pp. 137–146). Hemisphere Publishing Corporation.
Turkus, J. A. (1994). [Review of the book Trauma and recovery: The aftermath of violence-From domestic abuse to political terror, by J. L. Herman]. Journal of Traumatic Stress, 7(3), 497–498.  
Valdez, C. E., & Lilly, M. M. (2012). Emotional constriction and risk for posttraumatic stress: The roles of trauma history and gender. Journal of Aggression, Maltreatment & Trauma, 21(1), 77–94.  
Walls, J. (2006). The glass castle. Scribner.
Walls, J. (2013). The silver star. Scribner.
Wilson, J. P. (2006). An overview of clinical consideration and principles in the treatment of PTSD. In J. D. Lindy (Ed.), Treating psychological trauma and PTSD (pp. 59–93). The Guilford Press.
Wilson, J. P., Droždek, B., & Turkovic, S. (2006). Posttraumatic shame and guilt. Trauma, Violence, & Abuse, 7(2), 122–141.  
Wolfe, D. A., Rawana, J. S., & Chiodo, D. (2008). Abuse and trauma. In D. A. Wolfe & E. J. Mash (Eds.), Behavioral and emotional disorders in adolescents: nature, assessment, and treatment (pp. 642–672). Guilford Publications.
Yigitler, B. (2021). Quest for the self in Jeannette Walls’ The Glass Castle. [Master’s thesis, Pamukkale University].  
Zaleski, K. L., Johnson, D. K., & Klein, J. T. (2016). Grounding Judith Herman’s Trauma Theory within interpersonal neuroscience and evidence-based practice modalities for trauma treatment. Smith College Studies in Social Work, 86(4), 377–393.