Document Type : Research Article


1 Ph.D Candidate in English Language and Literature, Tabriz Branch, Islamic Azad University, Tabriz, Iran

2 Assistant Professor of English Language and Literature, Department of English Language and Literature, Faculty of Literature and Humanities, Tabriz Branch, Islamic Azad University, Tabriz, Iran

3 Associate Professor of English Language and Literature, Department of English Language and Literature, Faculty of Literature and Humanities, Tabriz Branch, Islamic Azad University, Tabriz, Iran


The transitional period of the 1970s Britain being fictionalized in Margaret Drabble’s novel, The Ice Age (1977), provides the ground for theoretical discussion of the present paper that is based on the insights of Giorgio Agamben. It will inspect the way Drabble interprets socio-political issues dominant in the 1970s and the way these issues affect her outlook. In this paper, considering the figure of an excluded existence in The Ice Age, Agamben’s biopolitical insights are examined to see how they may contribute to understanding of the dark side of sovereignty and the potentiality to transform democracies into totalitarian states. Taking the precariousness of the emotional, political and, ontological faculties of “love”, “homo sacer”, and “bare life” allocated to human being by sovereignty, it offers a different view of Drabble’s subjects on love and socio-political problems, maintaining that Agamben’s account of these issues supplies an underlying structure of the form-of-life. The paper also, through the striking features of Agamben’s discourse, approaches the concept of bare life and knits it to the concepts of instrumentalism, labor, slavery, and life, and fundamentally presents the awareness of self in political view. The characters examine some potentialities that may help them to break away from the prevailing deadlocks of the era. It is eventually shown that these practices, which according to Agamben may lead to a form-of-life that is called a happy life, conclude in the exclusion and spiritual void of the individuals.


Main Subjects

Article Title [Persian]

رمان زوال جمعی: هویت های پیش ساخته، خلأ معنوی و زندگی طرد شده در «عصر یخبندان» اثر مارگارت درابل

Authors [Persian]

  • نازیلا هریسچیان 1
  • دکتر سید مجید علوی شوشتری 2
  • دکتر ناصر مطلب زاده 3

1 دانشجوی دکتری زبان و ادبیات انگلیسی, دانشگاه آزاد اسلامی واحد تبریز، تبریز، ایران

2 استادیار گروه زبان و ادبیات انگلیسی، دانشکده ادبیات و علوم انسانی، دانشگاه آزاد اسلامی واحد تبریز، تبریز، ایران

3 دانشیارزبان و ادبیات انگلیسی، گروه زبان و ادبیات انگلیسی، دانشکده ادبیات و علوم انسانی، دانشگاه آزاد اسلامی واحد تبریز، تبریز، ایران

Abstract [Persian]

دوره انتقالی بریتانیا در دهه 1970 که در رمان مارگارت درابل، «عصر یخبندان» (1977)، به تصویر کشیده می­شود، زمینه را برای بحث نظری مقاله حاضر فراهم می­کند که بر اساس بینش­های جورجیو آگامبن است. این تحقیق، نحوه تفسیر درابل از موضوعات سیاسی-اجتماعی غالب در دهه 1970 و نحوه تاثیر­گذاری این موضوعات بر او را بررسی خواهد کرد. هم­چنین با در نظر گرفتن شخصیت­های طرد شده در رمان، بینش‌های زیست‌سیاسی آگامبن بررسی می‌شود تا روشن سازد این بینش­ها چگونه می‌توانند به درک جنبه تاریک حاکمیت و توانایی تبدیل دموکراسی به حاکمیت­­­­های توتالیتر نائل شوند. این مقاله، با در نظر گرفتن بی‌ثباتی موقعیت­های عاطفی، سیاسی و هستی‌شناختی «عشق»، «هومو ساسر» و «زندگی برهنه» که توسط حاکمیت به انسان اختصاص داده شده است، نگاه متفاوتی از دیدگاه درابل درباره عشق و مشکلات اجتماعی-سیاسی ارائه می‌کند. مقاله همچنین از طریق ویژگی‌های چشمگیر گفتمان آگامبن، به بررسی زندگی برهنه می­پردازد و آن را به مفاهیمی چون ابزارگرایی، کار، برده­داری و زندگی پیوند می­دهد و اساسا نوعی خودآگاهی در نگاه سیاسی را ارائه می­دهد و به بررسی برخی پتانسیل‌هایی می­پردازد که ممکن است به افراد کمک کند تا از بن‌بست‌های غالب دوران دور شوند. تحقیق در نهایت نشان می­دهد که این پتانسیل­ها، که به گفته آگامبن ممکن است به شکلی از زندگی منجر شود که زندگی شاد نامیده می­شود، به طرد و خلأ معنوی افراد منتهی می­شود.

Keywords [Persian]

  • عشق آگامبنی
  • هرآنچه هستی
  • هومو ساکر
  • زندگی برهنه
  • شکل زندگی
Agamben, G. (1985). Idea of prose. (M. Sullivan & S. Whitsitt. Trans.). State University of New York Press.
Agamben, G. (1990). The coming community. (M. Haedt. Trans.; 1st Vol.). University of Minnesota Press.
Agamben, G. (1993). Stanzas: Word and phantasm in Western culture. (R. L. Martinez. Trans.). University of Minnesota Press.
Agamben, G. (1998). Homo sacer: Sovereign power and bare life. Stanford University Press.
Agamben, G. (2000). Means without end: Notes on politics. (V. Binetti & C. Casarino. Trans. Vol. 20). University of Minnesota Press.
Agamben, G. (2005). State of exception. University of Chicago Press.
Agamben, G. (2016). The use of bodies: Homo sacer (IV). Stanford University Press.
Black, J. (2004). Britain since the seventies: Politics and society in the consumer age. Reaktion Books.
Cronan Rose, E. (1980). The novels of Margaret Drabble: Equivocal figures. Macmillan Press.
De la Durantaye, L. (2009). Giorgio Agamben: A critical introduction. Stanford University Press.
Drabble, M. (1977). The Ice Age. Penguin.
Drabble, M. (2013). The Ice Age. Houghton Mifflin Harcourt.
Duran, J. (2006). Fiction, history and philosophy: The work of Margaret Drabble. Literature & Aesthetics. 16(2), 36-44. 
Ek, R. (2006). Giorgio Agamben and the spatialities of the camp: An introduction. Geografiska Annaler: Series B, Human Geography. 88(4), 363-386.
Harper, M. F. (2014). Culture in crisis: The English novel in the late twentieth century. Scripps Faculty Books.
Hartigova, L. (2009). British society from the 1960s to the 1990s in four novels by Margaret Drabble. Masaryk University.
Somerton, E. E. (1998). The question of “Englishness”: Identity, culture, class and gender in the novels of Margaret Drabble. Dalhouse University.
Stovel, N. F. (1994). From Wordsworth to Bennett: The development of Margaret Drabble’s fiction. The International Fiction Review. 15(2), 130-140.
Watkin, W. (2014). Agamben and indifference: A critical overview. Rowman and Littlefield International.
Whyte, J. (2013). Catastrophe and redemption: The political thought of Giorgio Agamben. SUNY Press.
Wolfreys, J. (2008). Face to face with Agamben; or, the Other in Love. In J. Clemens, N. Heron, & A. Murray (Eds.), Work of Giorgio Agamben: Law, literature, life (pp. 149-163). Edinburgh University Press.
Wolfreys, J. (2015). Love and the other: The example of Giorgio Agamben. In J. Wolfreys (Ed.), Introducing criticism in the 21st century (pp. 47-59). Edinburgh University Press.